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ハワイ諸島の最古の島がカウアイ島です。うっそうと茂る緑と大自然の造形が島全体を美しい箱庭のように作り上げていることから、ガーデン・アイランド(庭園の島)と称されています。諸島最古の島らしく、神話と伝説の宝庫でもあり、ゆったりと流れる島の空気のなかには、どこか神秘的な雰囲気さえも感じられます。太平洋のグランド・キャニオンと呼ばれるワイメア・キャニオン、秘境ナ・パリ・コーストなど、大自然に囲まれ、「ジュラシック・パーク」をはじめとするハリウッド映画のロケ地にも使われる雄大な熱帯雨林の自然美が特徴です。島南部のポイプ、東海岸のワイルア、カパア、北海岸のプリンスヴィルに、格安ホテルから高級リゾートまで幅広くそろっていますが南部に晴天が多く、北部は比較的、雨量が多い気象です。
<ワイメアキャニオン>Waimea Canyon State Park
カウアイ島観光のメインスポットの1つとしては、大自然が何万年に渡って造りあげた『彫刻』と形容される大渓谷と20メートルもの潮を噴き上げる潮吹き穴でしょう。作家のマークトウェインが"太平洋のグランドキャニオン"と表現したことでも有名です。壮大な渓谷には、多くの展望台があり、緑あふれる美しい自然景観を堪能できます。ワイメアキャニオンルックアウト(Waimea Canyon Lookout)から北にカララウルックアウト(Kalalau Lookout)とプウオキラルックアウト (Pu'uokila Lookout)などの展望台があります。太陽の光の状態に応じて色の変化が楽しめ、時には谷底からの霧が混じった冷たい風が吹いて来ることもあります。コケエ博物館(Koke'e Museum)では、ワイメア渓谷の動植物や峡谷が造られる過程を見学することができます。
<ワイルア川州立公園>Wailua River State Park

島の東海岸に流れるワイルア川の周辺は、太平洋を渡ってきた人々が最初に住んでいた場所、ハワイ先住民族の故郷です。また、かつては王族だけが結婚式やパーティーを開催することができた神聖な場所だった為この周辺には多くの伝説や遺跡が残っています。 580号線は、以前は"王の道"として、高尚な人々のためだけの道だったそうです。溶岩石に囲まれたホロホロクヘイアウ(Holo Holo Ku Heiau)があり、昔は、わらぶき屋根の神殿に偶像を祀る聖域でした。奥の石垣が一層高くなっているのは、人間を生け贄として山の神に捧げるための祭壇だったからです。ポハクホオハナウ(Pohaku Hoo Hanau)と呼ばれる石がありますが、これは「王の誕生石」という意味で、この場所で出産すると、その子は王になると言い伝えられていました。神秘的な遺跡ポリアフヘイアウ(Poliahu Heiau)だけは、今でもその目的は謎のままです。終点のオパエカア滝(Opaekaa Falls)は約20mの高さから落ちる聡明な美しさを誇っています。

★ロマンチックなシダの洞窟(Fern Grotto)
ワイルア周辺でポイントとしてはずせないシダの洞窟は、その昔、王族だけが結婚式やパーティを行った聖域でした。ボストンシダで覆われた洞窟は、神秘性を帯びており、ここに訪れた恋人達には、永遠の愛が約束されると伝えられています。ロマンチックな雰囲気と伝説からここで結婚式を挙げる人が増えてきています。音響効果も素晴らしく、遊覧船の船員たちが演奏するハワイアンライブ音楽も周囲に反響し吸い込まれていきます。地質調査の為立ち入りを制限される期間があります。
<ムジゲがトは 虹のハナレイ>Hanalei
カウアイ島のニックネーム"庭園の島"にふさわしい風景を満喫することが出来るドライブコースです。道は快適に舗装されてはいませんが展開される美しい景観は、この島の本来の姿を感じさせてくれます。プリンスビルを過ぎるとすぐにハナレイ展望台です。ここから眺める野菜畑の幾何学的模様との間を縫うように流れるハナレイ川、糸のように白く落ちる滝、そして完璧なアーチを示す虹は、まるで一枚の絵を鑑賞しているような景観です。カウアイ島で最も魅力的な風景といっても過言ではありません。ハナレイベイを過ぎると、ミュージカルの名作<南太平洋>のロケ地として有名なルマハイビーチ(Lumahai Beach)があります。ここから約4マイルでマスクハエナビーチ(Haena Beach)に到着します。公園には、崖の下にハエナ洞窟(Haenna Dry Cave)があり、神話によると、悪魔が、この洞窟に閉じこめられたたということです。このほかの2つの洞窟にもカウアイ島の火山がまだ活動していたときに火の神ペレが住んでいたという伝説があります。
<カウアイ博物館>Kauai Museum
カウアイ島で唯一の歴史的な建物の博物館です。博物館は、2つの建物に分かれており、6,000年前から19世紀までの島の歴史を知ることができる科学的な資料や、ハワイの王族と西洋文明の交流による変化、各国からの農業労働者として移民してきた人々の生活の様子を伺える写真や道具類が展示されています。美術館の入り口付近では、ハワイの芸術家たちの展示会が開かれています。
 
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